谈AP课程美国大学理事会与AP写作

谈AP课程美国大学理事会与AP写作

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 那么,美国有没有高考?高考又都考些什么?这些,我以后找时间专门来谈。今天,我还是继续谈AP。所谓AP,一般包括两个部分,一为“AP课程”,二为“AP考试”。上回我谈到了AP类课程,想必你对它有了一些基本的了解。你来信问,“AP考试”是什么?如何与大学的课程接轨?现在,我先总的说一说“什么是AP考试”,然后具体谈一谈与语言艺术类课程有关的“AP类课程都学习些什么”,进而再具体说说AP语言艺术类课程的AP考试都考些什么,最后再谈谈这类课程的学分等问题。

 美国“大学理事会”(College Board)是一家非营利性质的考试机构,成立于1900年,史称“大学入学考试理事会”(College Entrance Examination Board,简称为CEEB),迄今已经有一百余年的历史。该理事会设计并管理着众多的标准化考试(standardized tests),如以后我会重点谈到的SAT与ACT考试以及今天要谈的AP考试。

Committees),而发展委员会实际由各个学科的委员会组成,如“英语语言委员会”(English Language Committee)、“英语文学委员会”(English Literature Committee)等。各个学科委员会的主要任务是提供“课程说明”(Course Description)与设计考试内容。大部分的学科委员会由6到7人组成,他们分别来自全国各种类型的高中与大学,都是相关领域的专家。

 设置AP类课程的思路,与大学的课程设置思路是完全一致的。“AP考试”的英文是Advanced Placement examinations,从examinations的复数形式,你就可以看出来它不只是一门考试。目前,AP考试 大约涉及22个学科,共有37种,其中与美国母语——英语——语言艺术类有关的考试有2种,即“英语语言(English Language)”与“英语文学(English Literature)”。与之相对应,与语言艺术类有关的课程有2门,即“AP英语语言与写作”和“AP英语文学与写作”。

 “AP英语语言与写作”(Advanced Placement English Language and Composition,简写为AP Lang and Comp,AP Lang或者AP Comp)这门课程,主要是帮助学生学习英语语言结构与写作的,属于最高水平(highest level)的英语课程。该课程一般安排在高中三年级阶段(junior year)学习,之后的第二年,即高中四年级阶段(senior year),继续学习“AP英语文学与写作”课程——当然,也有些学校只开设前者,而不开设后者。

English Language and Composition)(编号分别为6010和6100),其中编号为6010的“AP英语语言与写作”课程为11年级(即高三)学生开设,而编号为 6100的“AP英语语言与写作”课程则为12年级(即高四)学生开设。两门都是一年的课程,都是1个学分。这两门高水平的课程都是相当于大学水平的课程,其目的都是为了加深学生的语言意识(awareness of language),提高批评性阅读的技巧(critical reading skills),促进写作的有效性。

 美国“大学理事会”设置这样的课程,其意在于强调有效的读写技巧。因为他们认为,学生若想掌握英语语言,就应该具备两个能力:一是面对复杂的历史资料能够完全读懂,包括对其语境的理解(contextual understanding);二是随时随地能够写出一篇组织完好、有内在发展脉络的文章,从而显示一种很强的语言表达能力。

 由于大部分写作课程都告诉学生,若想在大学写好说明性、分析性以及论辩性的文章,他们就必须先学会阅读不同时期、不同学科的文献,读懂各种不同人物所写的个人体验与私下观察的文字。因此,该课程就教学生去仔细地阅读第一手与第二手资料,学会在个人的文章中综合各种一手与二手资料,同时学会使用专业机构推荐的正确引用他人文献的方法,比如美国语言协会(Modern Language Association)推荐使用的《MLA写作手册》,芝加哥大学出版社的《芝加哥格式手册》(The Chicago Manual of Style),以及美国心理协会(American Psychological Association)的《APA写作格式》等。

 从上述简单介绍的“AP英语语言与写作”课程,我们可以看出一个特点:阅读是“基础”,写作是“重点”,而一切的主旨在于“交流”,同时,在写作中不能忘了“学术规范”。

readers),其实,这既是对他人的要求,也是对自己的要求。这就要求你在写作中特别注意:怎样去表达你的观点、采用什么样的策略等问题,同时,要多多注意修改文章,使文章更符合你要表达的意思,更易为读者所理解和接受。

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